All creatures Great and Small

It was amusing to hear from Anita that after having suggested, animals, birds and insects as our photographic theme they all seemed to have disappeared from her garden!  That’s life for you Anita.  We will be seeing what Anita did come up with shortly but to start with here are three from Ann.  Some of you might not appreciate the first one but it is a very clear image of something we don’t usually take a close look at.  Ann says “I have my 3 photos for the challenge and they all happen to be insects.  Firstly this lovely spider was sunbathing in the garden and was probably asleep too as he did not move.

We then had a butterfly in the kitchen who flew outside again and settled upside down on the top of the outside door surround.

Lastly it’s our little friend “Buzzy” who visits us several times a day and I just managed to catch him on a flower.”   Thank you for those Ann, well done.                                                                                                                                                  Carol sent in four photographs, she says “I just couldn’t choose between the two bird photographs”  It’s not a hard and fast rule Carol, just a guideline.  Carols first ‘bird’ photograph is of a flock of seagulls.  Carol says “On one of my morning walks I noticed a large group of seagulls bobbing about on a stretch of water not far from my home.  They were too far away to get a good enough image with my mobile phone so I went home and returned with my camera hoping they would still be there.  I was in luck but pushed it when I tried to get just a step or two closer.  That spooked them and they all flew into the air; away from me of course!  I got as many shots as I could and decided this was the best one, I like the light through the feathers on the wings and tail of a few of the birds.                                                                                                                                                                                                                                           When I got home I saw this little fellow from my kitchen window, I was afraid that by opening the window the noise would frighten him away but luckily he only moved a short distance.  Poor little thing was far too young to be on his own but then I spotted his mother trying to entice him with a tasty snail she had foraged for him.  I got my shot as quickly as I could and left mother and baby to sort it all out on their own, I hope he is safe now and has learnt a valuable lesson.  Both my bird photographs  were taken using a zoom lens.                                                                                                                                                                                                                                                                                                My third photograph is of my cat, Pixie, who is always asleep so very easy to photograph.  Thought I’d go for an unusual angle!                                                                                                                                                                                                            Last is my ‘insect’ photograph.  I can’t claim any great feats of photographic skill in capturing this image because he was dead!  Even easier to photograph than a sleeping cat.  Both the cat photograph and this insect one were taken with a macro lens.”                                                                                                                                                                                                                                                    And now for Anita’s trilogy of photographs.  Anita says “Wouldn’t you know it, big mouth suggests insects etc, proceeds to garden to achieve this and the  battalions  of snails who happily munch their way through my plants decided to go on holiday and I found just one clinging miserably to a shrub which fell off unconscious when I said smile!

The butterfly was resting when our cat decided to show interest and I missed a really good shot of the two together. (shame your cat doesn’t sleep as much as Carol’s!)

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                     I’d searched for a lizard and had just given up when I looked inside a flower pot, so had the perfect sitter as he could go nowhere in a hurry!!”  Well done Anita and thank you for your perseverance in the face of such obstacles.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      Chris was next to send in a trio of photographs and Chris had aimed for bigger game than the rest of us, if she hadn’t I’d have had to name this blog ‘A bugs life’!  Chris gives us a ‘David Attenborough’ commentary  to accompany her photographs.  Que Chris. “The marshes around Breuillet are always full of life.  The cows seem to be passing a range of comments. Madame lying down saying’ Cant be bothered’, the lady in the middle ‘Thou shall not pass’, and the Demoiselle on the right is showing what she thinks of Trump!

We don’t often see swans in the marsh here but this little family had happily settled in a small pond.

We have not had our continual flow of visitors this year due to Covid, but this chap turned up unannounced in our house this morning. I eventually caught him and released him in the garden but they’re tricky little things to catch.”  Not only a photographer, commentator but also a trapper!  Multi talented, good to have you with us Chris.                                                                                                                                                                                                                                     Nicole rounds off this vision of the wildlife that surrounds us and as usual she does not disappoint.  I’m sure you remember Nicole’s skill at combining her photographs into collages and picking out a relevant colour within the photographs to create the boarders.  She is a past master at this and once we can return to the Château in Saujon she will be demonstrating how she does it, so if you are interested, even if you have never submitted an image to our blog you are welcome to come along and learn from someone who really knows her subject.  (No pressure Nicole!)  Here is what Nicole has submitted with a single photograph to round it up with, I’m sure you will agree with me that we could all do with a little ‘collaging’ in our lives!                                                                                                                                                                                                     So what is next?  I’d like to stretch you a little and get you to use some creativity in this next challenge.  Yes, you’ve been stretched before and you came up trumps, lets do it again.  The next theme is ‘lines’.  Find lines that lead the eye either to a focal point or even off the edge of the photograph.  Could mean getting down to ground level!  It’s a good way to start looking at how you want your photographs to look.  Taking a photograph from a standing position can give you a perfectly adequate image but change the angle, the eye level and you end up with something (possibly) more interesting.  Also try and remember the ‘rule of thirds’.  Your focal point does not have to be bang in the centre of the photo, off set to the left or right, top of bottom of the frame is usually more appealing.  I don’t want to frighten you with this project, if it is any help, look up ‘rule of thirds’ on You Tube.  You don’t have to be able to do all the wizardry and techno stuff they do but look at the photographic results they come up with and you will see what a difference it makes applying this ‘rule’.  As August is proving to be too hot to be bothered with doing anything and then possibly very soon too wet to go out I am giving you until the 26th August to complete this challenge.  Good luck, I look forward to seeing the results.

C’était amusant d’entendre Anita qu’après avoir suggéré, les animaux, les oiseaux et les insectes comme thème photographique, ils semblaient tous avoir disparu de son jardin! C’est la vie pour toi Anita. Nous verrons ce qu’Anita a proposé sous peu, mais pour commencer, voici trois de Ann. Certains d’entre vous n’apprécieront peut-être pas le premier, mais c’est une image très claire de quelque chose que nous ne regardons généralement pas de près. Ann dit: “J’ai mes 3 photos pour le défi et il se trouve qu’elles sont toutes des insectes. Premièrement, cette jolie araignée prenait un bain de soleil dans le jardin et dormait probablement aussi car il ne bougeait pas.

Nous avons ensuite eu un papillon dans la cuisine qui a volé à l’extérieur et s’est installé la tête en bas sur le haut de l’encadrement de la porte extérieure.

Enfin c’est notre petite amie “Buzzy” qui nous rend visite plusieurs fois par jour et j’ai juste réussi à l’attraper sur une fleur. “Merci pour ces Ann, bravo.                                                                                                                                          Carol a envoyé quatre photos, elle dit” Je ne pouvais tout simplement pas choisissez entre les deux photographies d’oiseaux “Ce n’est pas une règle absolue Carol, juste une ligne directrice. La première photo d’oiseau de Carols est celle d’un troupeau de mouettes. Carol dit” Lors d’une de mes promenades matinales, j’ai remarqué un grand groupe de mouettes danser sur une étendue d’eau non loin de chez moi. Ils étaient trop loin pour obtenir une image suffisamment bonne avec mon téléphone portable, alors je suis rentré chez moi et suis revenu avec mon appareil photo en espérant qu’ils seraient toujours là. J’avais de la chance, mais j’ai poussé quand j’ai essayé de me rapprocher d’un pas ou deux. Cela les a effrayés et ils ont tous volé dans les airs; loin de moi bien sûr! J’ai eu autant de photos que possible et j’ai décidé que c’était la meilleure, j’aime la lumière à travers les plumes sur les ailes et la queue de quelques-uns des oiseaux.                                                                                                                                                                                                           Quand je suis rentré à la maison, j’ai vu ce petit bonhomme de la fenêtre de ma cuisine, j’avais peur qu’en ouvrant la fenêtre le bruit ne l’effraye, mais heureusement il n’a bougé que sur une courte distance. Le pauvre petit était bien trop jeune pour être seul, mais j’ai repéré sa mère essayant de l’attirer avec un escargot savoureux qu’elle avait butiné pour lui. J’ai eu mon vaccin aussi vite que possible et j’ai laissé ma mère et mon bébé se débrouiller seuls, j’espère qu’il est en sécurité maintenant et qu’il a appris une leçon précieuse. Mes deux photographies d’oiseaux ont été prises à l’aide d’un zoom.                                                                                                                                                   Ma troisième photo est de mon chat, Pixie, qui dort toujours donc très facile à photographier. Je pensais que je choisirais un angle inhabituel                                                                                                                                                                                    La dernière est ma photographie «d’insecte». Je ne peux pas prétendre à de grands exploits photographiques pour capturer cette image parce qu’il était mort! Encore plus facile à photographier qu’un chat endormi. La photo du chat et celle de cet insecte ont été prises avec un objectif macro. ”                            Et maintenant pour la trilogie de photographies d’Anita. Anita dit” Ne le sauriez-vous pas, la grande bouche suggère des insectes, etc., passe au jardinage pour y parvenir et les bataillons de les escargots qui grignotent joyeusement leur chemin à travers mes plantes ont décidé de partir en vacances et j’en ai trouvé un seul accroché misérablement à un arbuste qui est tombé inconscient quand j’ai dit sourire!

Le papillon se reposait lorsque notre chat a décidé de montrer son intérêt et j’ai raté une très bonne photo des deux ensemble. (dommage que votre chat ne dorme pas autant que celui de Carol!)

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                            J’avais recherché un lézard et je venais d’abandonner quand j’ai regardé à l’intérieur d’un pot de fleurs, donc j’avais le parfait gardien car il ne pouvait aller nulle part à la hâte !!   Bravo Anita et merci pour ta persévérance face à de tels obstacles.      Chris était le suivant à envoyer un trio de photos et Chris avait visé un jeu plus gros que nous, si elle ne l’avait pas fait, j’aurais dû nommer ce blog «Une vie de bugs»! Chris nous livre un commentaire «David Attenborough» pour accompagner ses photographies. Que Chris. “Les marais autour de Breuillet sont toujours pleins de vie. Les vaches semblent faire passer une série de commentaires. Madame couchée en disant” Ne t’en fais pas “, la dame du milieu” Tu ne passeras pas “, et la Demoiselle à droite montre ce qu’elle pense de Trump!

On ne voit pas souvent de cygnes dans le marais ici mais cette petite famille s’est installée avec bonheur dans un petit étang.

Nous n’avons pas eu notre flux continu de visiteurs cette année à cause de Covid, mais ce type est venu à l’improviste dans notre maison ce matin. Je l’ai finalement attrapé et relâché dans le jardin mais ce sont de petites choses délicates à attraper. “Pas seulement un photographe, un commentateur mais aussi un trappeur! Multi talentueux, content de vous avoir avec nous Chris.                                                                                                                                                                                                                                                                      Nicole complète cette vision du la faune qui nous entoure et comme d’habitude, elle ne déçoit pas. Je suis sûr que vous vous souvenez de l’habileté de Nicole à combiner ses photographies en collages et à choisir une couleur pertinente dans les photographies pour créer les pensionnaires. Elle est passée maître dans ce domaine et une fois que nous peut retourner au Château de Saujon, elle vous montrera comment elle le fait, donc si vous êtes intéressé, même si vous n’avez jamais soumis d’image sur notre blog, vous êtes invités à venir apprendre de quelqu’un qui connaît vraiment son sujet. ( Pas de pression Nicole!) Voici ce que Nicole a soumis avec une seule photo pour arrondir, je suis sûr que vous serez d’accord avec moi que nous pourrions tous faire avec un peu ‘ collaging ‘dans nos vies!                                                                                                                                                                                                    Alors, quelle est la suite? J’aimerais vous étirer un peu et vous amener à utiliser un peu de créativité dans ce prochain défi. Oui, vous avez déjà été étiré et vous avez obtenu des atouts, recommençons. Le thème suivant est «lignes». Trouvez des lignes qui mènent l’œil soit vers un point focal, soit même hors du bord de la photo. Cela pourrait signifier descendre au niveau du sol! C’est un bon moyen de commencer à regarder à quoi vous voulez que vos photos ressemblent. Prendre une photo à partir d’une position debout peut vous donner une image parfaitement adéquate mais changez l’angle, le niveau des yeux et vous vous retrouvez avec quelque chose (éventuellement) plus intéressant. Essayez également de vous souvenir de la «règle des tiers». Votre point focal n’a pas besoin d’être au centre de la photo, décalé à gauche ou à droite, le haut du bas du cadre est généralement plus attrayant. Je ne veux pas vous effrayer avec ce projet, si cela vous aide, recherchez «règle des tiers» sur You Tube. Vous n’avez pas besoin d’être capable de faire tout ce qu’ils font de la magie et de la techno, mais regardez les résultats photographiques qu’ils proposent et vous verrez quelle différence cela fait d’appliquer cette «règle». Comme le mois d’août s’avère trop chaud pour être gêné de faire quoi que ce soit et puis peut-être très bientôt trop humide pour sortir, je vous donne jusqu’au 26 août pour relever ce défi. Bonne chance, j’ai hâte de voir les résultats.